vrijdag 27 mei 2016

Toerist in eigen land: Den Haag

Liefs uit de 's-Gravenhage!

Als Nederland-ambassadeur werd ik laatst uitgenodigd voor een weekendje Den Haag. Mijn huis voor één nacht? Het Carlton Ambassador! Lees hier meer over mijn verblijf & The City.


Hoewel ik alweer even terug ben uit Australië (en vele andere verre reizen, hehe), geniet ik nog steeds regelmatig - bewust - van eigen land. Inmiddels heb ik heel wat 'echt' toeristische plekjes gezien, zoals Volendam, Giethoorn, Keukenhof en de Zaanse Schans, maar ook minder toeristische plekjes. Zo bracht ik ook bezoekjes aan bijvoorbeeld Terschelling, Rotterdam en Noordwijk. Vorig weekend stond Den Haag op het programma. Een stad die we uiteraard allemaal kennen, maar hoe goed doen we dat nu eigenlijk? Hoogste tijd voor een tête-à-tête met onze politieke hoofdstad!

Oh oh, Den Haag! 

Ik kom eigenlijk zelden in Den Haag. Vorig jaar zomer ging ik een nachtje naar Scheveningen, maar dat telt natuurlijk niet 'echt'. Verder had ik er eind 2015 nog een etentje in verband met mijn persreis naar Guernsey. En toevallig kwam ik twee weken terug nog heel even in de stad voor mijn opdrachtgever Emmi Caffè Latte. Verder weet ik weinig van Den Haag. Ik ken de stad niet goed. Daarom een kleine introductie.

Den Haag is het politieke hart van Nederland, de juridische hoofdstad én de op twee na grootste gemeente! Oh, en het is de stad van de vele ambassades natuurlijk. I like! Waar sommige mensen direct aan 'Oh oh, Cherso' zullen denken, vind ik Den Haag altijd wel iets chics hebben. Deze mening werd bevestigd toen ik door PR-bureau USP werd uitgenodigd voor een VIP-weekend in Den Haag. Verblijfplaats? Het Carlton Ambassador, één van de mooiste hotels van de stad! En dus bevond ik me 20 mei in de trein naar het westen, klaar voor een luxe-minibreak! Op zoek naar de hotspots van Den Haag :-)

Met Emmi Caffè Latte in Den Haag
Den Haag vanaf  'het strijkijzer'

Hotel: Carlton Ambassador

Het Carlton Ambassador maakt deel uit van een 'collectie' (geen keten) Carlton-hotels. Carlton zit in Nederland, België en het Verenigd Koninkrijk. Alle hotels zijn chic, maar elk hotel heeft zijn eigen specifieke stijl. Zo is het Carlton Ambassador in Den Haag een combinatie van Hollands glorie en klassiek Brits. Denk: Nederlands blauwe tinten met een Engels sfeertje. Ik sliep in één van de zes 'residences'; 35 vierkante meter grote kamers met boxspring-bed, delftsblauwe badkamer van glas met regendouche én gigantisch dakraam boven het bed. Zie foto's :-)

Tadaaa! 
Het bed met daarnaast de glazen, Delftsblauwe wand van de badkamer

Ambassador & The City

Maar hoe mooi het hotel ook is, de meeste gasten zullen toch ook wel wat van de stad Den Haag willen zien. En dan heb ik het niet over de 'standaarddingen' als het Binnenhof en winkelen in De (prachtige, Milaan-ish) Passage. Moderne reizigers dompelen zich graag onder in het 'echte' Den Haag en gaan op zoek naar de verborgen pareltjes. Live like a local! Maar hoe vind je die hiddem gems en lokale favorieten? Met het nieuwe arrangement & The City van Carlton Ambassador!

Ambassador & The City is een arrangement dat Carlton Ambassador aanbiedt, om hun gasten het 'echte' Den Haag te laten ontdekken en een bijzondere, onvergetelijke ervaring te bieden. Je boekt het arrangement bij je gewone boeking voor een toeslag van 50 euro. Wat je hiervoor terugkrijgt? Een upgrade naar een luxere kamer, een glaasje bubbels bij aankomst en een doos vol verrassingen en tips. Zo kan er een visitekaartje inzitten van een nieuwe hotspot, een fiets- of scootersleutel, een doosje macarons, etc. Alle extra'tjes blijven geheim tot je bent ingecheckt, wat & The City niet alleen leuk maakt, maar ook een beetje spannend. De reacties van gasten zijn tot nu toe zeer positief, aldus het Carlton Ambassador. Lees hier meer!

Mijn verassingsbox
Tips zoeken kan ook in de lobby

Restaurant: Henricus

Mocht je geen & The City-arrangement hebben geboekt, en niet op zoek willen naar een verborgen restaurantje, dan kun je natuurlijk ook gewoon in het hotel eten. Aan het hotelrestaurant Henricus zal het in ieder geval niet liggen! Het leuke aan Henricus is dat je alle gerechten de hele dag door kunt bestellen. Geen aparte lunch- borrel- en dinerkaart dus, maar 'een flexibele keuken voor alle tijdzones'. Kijk, daar houd ik van! Tel daarbij op dat de borden prachtig opgemaakt zijn, de bediening uiterst keurig, en de gin & tonics goddelijk ;-) Bon appetit!

Tijdens mijn mini-persreis dronken we eerst wat bij de bar (gin & tonics!) met verschillende hapjes. Even bijkletsen met bekende bloggers/collega's Daisy en Simone, en onbekende bloggers/collega's Dayna, Jet, Maartje en Kornelis. Daisy heeft haar eigen blog All Day, Every Daisy, terwijl Maartje, Dayna en Jet respectievelijk schrijven voor de blogs van Eat, Sleep, Dress, Stop and Stare en GirlsLove2Travel. Simone en Kornelis werken bij USP Marketing & PR, dat de bloggersreis voor Carlton organiseerde. En dan waren er ook nog een aantal medewerkers van het Carlton Ambassador aanwezig natuurlijk. Altijd leuk om nieuwe mensen te ontmoeten en te praten over reizen, bloggers én pr!

Bloggers in hun natuurlijke habitat (Jetm Dayna, Daisy)
Het aubergine-gerecht van Daisy

Uitgaan: The Penthouse

Na het eten verplaatsen we naar de eerste hidden gem van onze persreis: een rooftopbar! Kijk, dat is in Amsterdam en Utrecht zeldzaam, maar in Den Haag (en Rotterdam) dus niet. We eten een heerlijk dessert (of eigenlijk vier kleine dessertjes) en drinken een glaasje bubbels. Maar het meest leuke aan The Penthouse (zoals deze rooftop heet) is natuurlijk het uitzicht. Hallo Den Haag! En hallo Scheveningen, want we zien de zee zó liggen. I love skybars!

Bloggers in actie!
Sunset vanaf The Penthouse
Bijzonder strookje zonsondergang

Meer tips 

De avond is nog jong, en dus wordt er een taxi gebeld om de bloggers naar de volgende bestemming te brengen. Deze blogger moet echter naar bed. Mijn bestemming is dan ook het Carlton Ambassador. De dag erna vlieg ik 's morgensvroeg naar Zuid-Frankrijk voor een zesdaagse workation, en dus kruip ik om 24:00 uur onder de wol in mijn heerlijke bedje in Residence 8. Ik wil eerst de raambedekking niet voor het dakraam doen, om zo te kunnen genieten van de sterren en zonsopkomst, maar de kamer is dan niet donker genoeg. Het is volle maan nota bene! Toch maar dicht dus.

De volgende morgen pak ik - na een regendouche en het ophalen van mijn ontbijtpakketje van het Carlton - om 6:19 uur de tram naar het station. Geen citytour door Den Haag voor mij, maar gelukkig heb ik zelf nog een aantal tips voor jullie.

Restaurant: Basaal

Ook lekker: restaurant Basaal aan de Dunne Bierkade. Daar at ik eind 2015 vijf heerlijke gangen tijdens het culinair uitwisselingsdiner van VisitGuernsey. Dit in verband met de persreis die ik niet veel later naar Guernsey zou maken.

Tijdens het culinair uitwisselingsdiner van Visit Guernsey in Basaal.

Park: Japanse tuin

Collegablogger Stéphanie van de reisblog FrenchyDutchy.com tipte mij (en haar lezers) dit prachtige park in Den Haag. Of eigenlijk maakt deze Japanse tuin deel uit van Landgoed Clingendael, een stukje natuur tussen Den Haag en Wassenaar. De Japanse tuin is slechts acht weken per jaar geopend: zes in het voorjaar en twee in het najaar. Dit jaar opende de Japanse tuin op 30 april, dus wees er snel bij als je binnenkort nog een kijkje wilt nemen!

Japan of Den Haag? Foto: FrenchyDutchy.com

Shopping: Yurtstore

Deze tip kreeg ik van Ebru, eigenaar van mode- en lifestyle label Ebruze. Yurtstore is een conceptstore in hartje Den Haag vol interieurdesign. Yurtstore verkoopt producten van verschillende designers (waaronder Ebruze), maar de gemeenschappelijke deler is 'east meets west'. Alle producten combineren oosterse tradities met modern, westers design. Ga even langs of neem een kijkje op de webshop.


Strand: Scheveningen 

Zoals gezegd ging ik vorig jaar een weekendje naar Scheveningen, het bekendste strand van Nederland en de trots van Den Haag. Althans, dat hoop ik dan maar, want Den Haag is de enige 'grote' stad in Nederland met een echt strand. Wat je wel en niet moet doen tijdens een tripje Scheveningen? Lees mijn blog van vorig jaar.

Scheveningen
Wat zijn jouw hidden gems in Den Haag? 

N.B. Ik verbleef op uitnodiging in Carlton Ambassador. Ik ben hiervoor niet betaald. Mijn oordeel over het hotel en de stad Den Haag is mijn eigen mening. 

woensdag 25 mei 2016

Interview: Deze werkgever werd digital nomad

Foto: Teun en Susan van Tourism Marketing Concepts

Begin dit jaar maakte ik de switch van werknemer naar zelfstandige én digital nomad. Maar niet alleen werknemers willen digital nomad worden. Werkgever TMC besloot hun kantoor op te zeggen en een digital nomad-bedrijf te worden. 


Op Artikel 2.55 roep ik om het hardst om vooral je baan op te zeggen en online ondernemer te worden. Alleen zo kun je namelijk werken vanaf waar je maar wilt, en dus de vrijheid hebben om veel te reizen. Of toch niet? Op een event sprak ik Susan van Egmond en Teun Kees van Tourism Marketing Concepts (TMC). Zij deden eind 2015 hun kantoor de deur uit en werken nu met hun team als ‘digital nomad-bedrijf’. Ik sprak deze inspirerende ondernemers over hun heldhaftige stap.

Kunnen jullie eerst kort iets vertellen over TMC?

Susan en Teun: “Tourism Marketing Concepts – in het kort TMC – is een gespecialiceerd communicatie- en PR-bureau voor de toerisme, reis-, culinaire - en lifestyle sector. We vertegenwoordigen nationale en regionale tourism boards, hotels, vliegtuigmaatschappijen, vliegvelden, cruisemaatschappijen, reisbureaus en culinaire merken in de Benelux-markt.
Onze missie is ‘onze landen’ – zoals Jordanië, Malta, Indonesië en Japan – zoveel mogelijk onder de aandacht te brengen bij consumenten in de Benelux. Wat we bijvoorbeeld hebben gedaan is het koppelen van 3 Op Reis aan onze contacten in Japan, maar ook het verbeteren van de reputatie van Malta is iets waar we al tien jaar mee bezig zijn. In samenwerking met het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden verkochten we 170.000 kaartjes voor een tentoonstelling over Petra in Jordanië, wat direct resulteerde in sales.”

Waarom besloten jullie om jullie kantoor in Amsterdam in te ruilen voor een ‘online kantoor’?

“Enerzijds werden we gek van de files op de A1, en de twintig uur die we daardoor wekelijks konden weggooien. Anderzijds zijn we als internationaal kantoor in de reisbranche sowieso al veel op reis. Werknemers vroegen ons vaak of ze niet thuis konden werken, bijvoorbeeld voor of na een trip. Om de kostenbesparing was het ons niet eens te doen, maar ook dat is een voordeel aan onze switch. Al komen er ook weer andere kosten bij, zoals de ‘unit’ die we nu huren om alsnog wekelijks bij elkaar te kunnen komen. De eerste maanden als digital nomad-kantoor huurden we flexplekken, maar dat bleek niet te werken. Je moet daar stil zijn, terwijl je juist even wilt bijpraten met je team of een klant.”

Welke praktische zaken moesten er geregeld worden om deze stap mogelijk te maken? 

“Eigenlijk moet je een mentale knop omzetten én de technische kant regelen. De telefoon is doorgeschakeld, onze administratie is inmiddels volledig online (vraag suppliers om online te factureren in plaats van per post!) en we hebben een mobiele server die we meenemen wanneer we in onze unit werken. Dat is overgens Nest in Amstelveen, waar je per maand je eigen plekje kunt huren.”

Hoe ziet een gemiddelde werkweek er nu uit?

“Als digital nomad-kantoor is het belangrijk om erg gestructureerd te werken volgens strakke planningen. Je kan immers niet bij elk wissewasje overleggen en koers bijzetten. Onze planning staat in Google Drive. Zolang die planning gehaald wordt, kunnen werknemers hun eigen werktijden en locatie kiezen. Daarbij moet natuurlijk wel rekening worden gehouden met de bereikbaarheid voor klanten. Voor klanten in andere tijdszones is het overigens juist fijn dat werknemers soms ’s avonds werken in plaats van overdag! We werken alemaal grotendeels vanuit huis en komen dus twee keer per week bij elkaar in Nest. Daar hangt echt een start-upsfeertje, waardoor we ons weer 25 voelen en net zo gaan denken als de andere jonge ondernemers die daar zitten – van advocaten tot grafisch ontwerpers. Goed voor je netwerk trouwens!”


Hoe bevalt het?

“So far so good. Sommige dingen blijken wat lastiger, zoals bij het organiseren van de Vakantiebeurs. Dan had één werknemer de badges en een ander de kaartjes. Maar dat speelde nog voor we de unit hadden. Nu is dat onze centrale plek en kunnen dat soort zaken daar ondervangen worden. Ook over stagiaires en nieuwe werknemers moeten we gaan nadenken. Die moeten toch ingewerkt worden, maar we wilen niet voor een stagiaire elke dag in de unit zitten. We zoeken daarom echte digital nomads die van deze lifestyle houden en zelfstandig kunnen werken. Bij ons geen aanwezigheidsplicht! Echte nadelen hebben we nog niet ondervonden.”


Zouden jullie andere bedrijven aanraden om ook ‘online te gaan’?

“Ik denk dat het voor veel bedrijven zo kan werken. Een digital nomad-kantoor dwingt je om veel taakgerichter te werken. Je moet als werkgever goede planningen maken en deze tijdig controleren om het eindresultaat te kunnen bereiken. Wel moet je je medewerkers kunnen loslaten. Niet iedereen is hiervoor geschikt. Mensen moeten niet de hele tijd contact en begeleiding willen! Het vergt inspanningen van het hele team om gedisciplineerd te werken. Veel andere bedrijven reageren enthousiast op onze stap, maar zeggen dan dat het bij hen niet zou kunnen. Onzin! Het is vooral een mentale knop. Daarna zet je één voor één de technische stappen – doe desnoods een pilot – en daarna is het doen! Al zijn wij als kleine organisatie natuurlijk wel wendbaarder dan grotere bedrijven.”


Waar staat TMC over vijf jaar? 

“We hopen dan een deel van de tijd in het buitenland te werken. We hebben inmiddels een soort TMC-vestiging in Spanje opgezet – voor de Spaanse markt – en kijken daar nu waar de behoefte ligt. Daar zullen nieuwe opdrachten uitkomen en die hopen we dan in de winter daar te kunnen uitvoeren. Op andere plekken kijk je met een frisse blik tegen dingen aan, dus wie weet rolt er wel heel iets anders uit!  Door ook op andere locaties bij andere klanten te werken, leer je een plek én je klant echt kennen. Hoe goed is dat? De middelen zijn er, maar men zet het nog zo weinig in. De Nederlandse overheid stimuleert het helaas ook niet echt. Maar we hebben simpelweg geen kantoorgenen. We willen ons niet opgesloten voelen.”

Denk je dat digital nomad-bedrijven de toekomst zijn?

“Je ziet al meer en meer flexplekken komen. Al vindt men het wel eng om de tredmolen te verlaten. Maar hoe meer jonge mensen op de arbeidsmarkt starten, hoe sneller het zal gaan. Zij zijn al gewend digitaal te leven en op andere manieren aan sociale interactie te komen dan op kantoor. Binnen vijf à tien jaar verwachten wij de omslag: alles efficiënter, goedkoper en meer vrijheden. Al zijn er ook (jonge) werknemers die helemaal geen vrijheid willen. Die mensen willen gewoon nog met hun broodtrommeltje naar kantoor en de roddels bespreken bij het koffiezetapparaat. Een ambtenarenclub zal dan ook geen werknemers gaan verliezen aan bedrijven met digital nomad-genen.”


Wat is voor jullie een goede balans tussen werk en vrije tijd?

“Hoewel we ons werk leuk vinden en er een goede boterham mee willen verdienen, vinden we een goede balans tussen werk en vrije tijd heel belangrijk. We willen tijd doorbrengen met vrienden, tijd hebben om iets anders dan werk te doen. Alleen al door de besparing van 20 uur reistijd houden we nu tijd daarvoor over. We doen hetzelfde werk, maar dan op prachtige locaties, op onze eigen voowaarden. Niemand denkt op zijn sterfbed ‘had ik maar meer gewerkt’.”

Welke eigenschappen moeten werkgevers bezitten om met deze ontwikkeling mee te gaan?

“Je moet in elk geval gesteld zijn op je vrijheid en je medewerkers kunnen vertrouwen. Je moet ook bereid zijn te veranderen. Heldere communiatie en veel Skype-gesprekken voeren is belangrijk. Haal interne deadlines iets naar voren. Daarnaast moet je het oké vinden om niet alles meer te weten wat zich binnen jouw bedrijf afspeelt. Je hoort geen telefoongesprekken van collega’s meer en voert geen wandelganggesprekken met ze.”


Hoe 'vertrouwen’ jullie jullie werknemers? 

“We werken met een team dat we al even kennen en hebben een strakke planning die we elke week doornemen. Ook 'zien‘ we elkaar dagelijks via Skype. Twee keer per week komen we samen, of we gaan samen gaan afspraken. Het blijkt vooralsnog goed te werken!”

Ultieme digital nomad-(droom)locatie? 

“Overwinteren op een zonnige locatie! Onze familie woont voor een deel in Sitges, een plaatsje ten zuiden van Barcelona. Daar vinden we het heerlijk en hopen er veel tijd te gaan doorbrengen. Voor de rest willen we af en toe woningruil doen en een maandje ergens zitten. Echt wonen en werken dus in plaats van toerist zijn. We zijn nu aan het kijken voor San Francisco. Werknemers mogen dit natuurlijk ook."

Zou jij het aandurven als werkgever? Of zie jij jouw werkgever al deze stap maken?

maandag 23 mei 2016

Happy Thoughts from France

From Tavernes with love

Sinds een tijdje probeer ik meer te genieten van de dagelijkse dingen. Niet altijd uitkijken naar die grote reis of dat vrije weekend, maar leven in het moment. Dit waren mijn geluksmomentjes afgelopen week.


Think Happy Thoughts: geniet van de kleine dingen. Focussen op de dagelijkse geluksmomentjes maakt je op lange termijn een gelukkiger en dankbaarder mens! Dit waren mijn Happy Thoughs afgelopen week.

- Heerlijk rustige Tweede Pinksterdag
- Dagje spa met vriendin L.
- Lunchen met mijn moeder

Hello from Rotterdam

- Meeting in Rotterdam met Ebruze
- Eten met studievriendinnetjes
- Slapen in het Carlton Ambassador Hotel in Den Haag

Carlton Ambassador in Den Haag

- In het vliegtuig stappen naar Frankrijk
- Welkomstdiner met mijn opa en oma en vriendin R. in Aups
- Wakker worden in Frankrijk

Hoe was jouw week? Happy Monday! 

vrijdag 20 mei 2016

Nieuw-Zeeland Travel Guide

Na twee trips naar Nieuw-Zeeland is het tijd voor een Nieuw-Zeeland Travel Guide! Totaal bracht ik bijna twee maanden in dit prachtige land door. In deze blog deel ik al mijn tips! 


Nieuw-Zeeland ligt letterlijk aan de andere kant van de wereld. Voor sommige mensen kan dit een no-go zijn: veels te ver vliegen! Voor anderen is dit juist de aantrekking: Nieuw-Zeeland is een afgelegen paradijs! Ik val in de laatste categorie en ging al twee keer naar Nieuw-Zeeland. En ik raad jullie aan hetzelfde te doen.

Algemeen

Hoe duur is een vliegticket? Wat is de beste reistijd? Hoeveel geld moet je meenemen? Wat is een goede route? En wat moet je vooraf al boeken? Deze vragen beantwoordde ik vorig jaar al in deze blog: Hoe plan ik een roadtrip door Nieuw-Zeeland? Reken zeker zo'n 1.000 euro voor een retourticket, ga tussen november en maart voor het beste weer, reken zeker op 50 euro per persoon per dag, en boek leuke/goedkope hotels op plekken waar je écht graag heen wilt misschien een paar weken van te voren. Een visum is trouwens gratis en krijg je voor drie maanden bij aankomst op het vliegveld.


Hoelang en waarheen? 

Mijn eerste trip door Nieuw-Zeeland duurde helaas maar drie weken. Dit is aardig wat om een redelijk beeld van het land te krijgen, maar echt veels te kort als je 'alles wilt zien'. Nieuw-Zeeland is een groot land, ongeveer even groot als Italië of het Verenigd Koninkrijk (en zeven keer zo groot als Nederland). Daarbij is het landschap vele malen afwisselender en ook nog eens bergachtig. Daar rijd je dus niet zo maar 'even' doorheen! Enfin, trek gemiddelde minimaal twee nachten uit per highlight, anders wordt het haasten. En maak vooral keuzes in de highlights, want de kans is klein dat je alles kunt zien. Tenzij je een paar maanden gaat natuurlijk (doen!). Enfin, deze plaatsen bezocht ik in Nieuw-Zeeland.


Noordereiland

Al met al heb ik al best wat van het Noordereiland gezien. Coromandel (ten oosten van Auckland) en alles ten noorden van Auckland staan nog op mijn lijstje, maar dat komt ooit nog wel een keer. Deze plaatsen zag ik al op het Noordereiland.

Auckland

De grootste stad van Nieuw-Zeeland, en ook de enige stad met een echt internationale vibe. Heerlijk voor wat stadsleven én boottochtjes, want Auckland ligt aan het water. Aanraders: neem de ferry naar een eiland in de buurt, bekijk de stad vanaf Mount Eden en geniet van het eten op Ponsonby Road.


Matamata

Matamata is hét plaatsje om het bekende Hobbiton te bekijken! Koop een kaartje en breng een bezoekje aan The Shire, de échte set van Lord of the Rings en The Hobbit. Ook leuk als je geen die-hard-fan bent. Het is werkelijk prachtig en superknap gemaakt!


Rotorua

Eén van de grootste Nieuw-Zeelandse trekpleisters is Rotorua. Terwijl ik de meeste plaatsen in dit lijstje (en de weg daar naartoe) vele malen indrukwekkender vind! In Rotorua vind je (behalve heel veel Aziaten met camera's) veel vulkanische activiteit. Dit uit zich in hete bronnen en geisers (en de lucht van rotte eieren).




Taupo

Taupo is dé bestemming voor een kiwi-vakantie in eigen land. Menig Nieuw-Zeelander trek hier in de zomer een week(end)je naartoe. En geef ze eens ongelijk! Taupo en omgeving is prachtig: van het grote Lake Taupo tot de rivieren en watervallen net buiten het dorp. Ideaal voor kamperen, boottochtjes, vissen en andere outdoor-fun. Skydiven, anybody?




Tongariro

Misschien wel de mooiste en bekendste hike van Nieuw-Zeeland maak je in Tongariro National Park. De 'gewone' wandeling is ruim 20 kilometer en brengt je langs de bekende Lord of the Rings-vulkaan en de azuurblauwe  (buitenaards mooie) bergmeertjes. Doen!


Napier

Nieuw-Zeeland geen historie? Think twice! Napier is dé art deco-plaats van Nieuw-Zeeland. Al kun je de Nieuw-Zeelandse architectuur nooit vergelijken met Europese steden. Napier is leuk om even te bekijken, maar verwacht geen Great Gatsby-sfeer. Nieuw-Zeeland is gewoon top voor de natuur. Amen.


Whanganui

Een leuk plaatsje aan de Whanganui-rivier en vlakbij zee: in Whanganui vermaak je je wel een dag of twee. Het deed me nog het meest denken aan Napier, want ook hier vind je wel wat oude pandjes. Verder kun je er lekker wandelen, fietsen, kayakken, etc.




Paekakariki (Kapiti Coast)

Misschien ben ik bevooroordeeld, want vriendin L. en vriend D. wonen hier, maar Paekakariki is echt een leuk plaatsje met een prachtige omgeving. Het dorp zelf is niet meer dan één straat, maar het strand is heerlijk en de Paekakariki Hill Look Out biedt je een prachtig uitzicht op de rest van de Kapiti Coast. Tegenwoordig kun je er ook mooi hiken, via de 'Stairway to Heaven'.




Wellington

Oh, Windy Welly! Wellington is officieel de hoofdstad van Nieuw-Zeeland, maar qua grootte is het niet veel meer dan Utrecht. Wél hartstikke gezellig én de beste koffie van Nieuw-Zeeland! Ook voor craft beer en cultuur kun je er terecht. Zeker twee nachtjes blijven! En deze dingen doen.


Lees ook:


Noordereiland

Zuidereiland

Trots kan ik zeggen dat ik inmiddels toch wel veel van de highlights van het Zuidereiland heb gezien. Al waren de roadtrips vaak nog mooier dan de plaatsen zelf! Het Zuidereiland is bij veel reizigers favoriet (want beeldschone, ruige natuur) en ik hoop er dan ook zeker nog eens te komen (want in nog geen drie weken moet je toch wel erg haasten voor onderstaand lijstje).


Blenheim/Marlborough

De eerste plek die je tegenkomt na je aankomst met de ferry in Picton is Blenheim. Dit is het hart van de Marlborough, Nieuw-Zeelands bekendste wijnregio. Uiteraard moet je hier dan ook even een wijntourtje doen!




Nelson

Helaas heb ik niet in Nelson geslapen, maar dat kan ik anderen wel aanraden. Nelson staat bekend als één van de leukste - en meest bewoonbare - plekjes van het Zuidereiland en heeft een gezellig centrum, een goed klimaat en prachtige natuur in de buurt.




Abel Tasman/Golden Bay

Eén van de mooiste nationale parken in Nieuw-Zeeland is Abel Tasman National Park, een natuurgebied dat - inderdaad - is vernoemd naar de Nederlandse ontdekkingsreiziger. Zeg je Abel Tasman National Park, dan zeg je hiken, kayakken, boottochtjes en tropische stranden. Golden Bay ligt ten westen van Abel Tasman National Park en is ook prachtig!




Punakaiki

Punakaiki kan je amper een dorpje noemen, maar je vindt er wat leuke hutjes, dé ideale uitvalsbasis voor de Pancake Rocks verderop! Ervaar de ruige westkust en het regenwoud en verblijf een nachtje in Punakaiki :-)




Franz Josef 

De gletsjers van Franz Josef en de Fox gletsjer trekken al jarenlang toeristen, maar de vraag is hoelang deze nog blijven komen. De gletsjers smelten namelijk hard en zijn momenteel alleen nog te bereiken per helikopter. Dat is wel heel erg de moeite waard trouwens!




Wanaka

Misschien wel mijn favoriet tijdens mijn tweede bezoek aan het Zuidereiland: Wanaka! Wanaka heeft 'de sfeer van Queenstown voor de toeristen kwamen'. Oftewel, een klein dorpje aan een prachtig meer, te midden van indrukwekkende natuur. Mijn enige tip: hiken naar Roy's Peak!




Queenstown

Vele malen drukker dan Wanaka, maar eveneens omgeven met de meest prachtige natuur. Queenstown zelf is een druk toeristenplaatsje, maar het meer en de bergen eromheen zijn schitterend. Bovendien is Queenstown de Adrenaline Capital of the World!




Milford Sound

Tja, als je in Nieuw-Zeeland bent, mag je Milford Sound eigenlijk niet missen. Milford Sound is één van de bekendste fjorden van Nieuw-Zeeland, zo niet van de wereld. Het is een behoorlijk eind rijden, maar als je er eenmaal bent kun je het beste een boottochtje maken om het fjordlandschap van dichtbij te bekijken.




Christchurch

Christchurch, ik heb met je te doen. Aardbeving na aardbeving heeft de stad niet alleen verwoest qua inwoners en gebouwen, maar zorgt er ook voor dat de toeristen wegblijven. Christchurch is een grote bouwput, de bevingen blijven komen en het wordt er daardoor niet beter op. De natuur op het schiereiland schijnt wel prachtig te zijn!




Kaikoura

Kaikoura zelf heeft een heerlijk reizigerssfeertje, maar de echte reden om hier te komen zijn de walvissen, dolfijnen en andere zeedieren. Al is ook de natuur om de plaats heen (wederom) zeker de moeite waard. Roadtrip!!


Lees ook:


Zuidereiland

Meer info

Meer weten? Lees dan onderstaande blogs:



Of bekijk mijn vlog van (Thailand en) Nieuw-Zeeland:


Of stel je vraag onder deze blog, via Facebook of via de mail (info [at] suusjehq.nl). Ik beantwoord ze met liefde!

Heb je zelf tips voor Nieuw-Zeeland? Deel je tips (of blogs) hieronder!