vrijdag 29 juli 2016

5x Fantastische National Parks in Kenia

Na twee keer Kenia durf ik mezelf toch wel Kenia-reisexpert te noemen. Dit zijn mijn vijf favoriete parken, in willekeurige volgorde.


April dit jaar won ik een reis naar Kenia. Wat een cadeautje! Ik kwam in 2011 al eens in Kenia, maar vond het natuurlijk totaal niet erg nog een keer naar dit prachtige land te gaan. Bovendien is Kenia groot genoeg om een tweede keer een heel andere route af te leggen. En zo zag ik al vijf verschillende nationale parken in Kenia. Vandaag een overzicht. Waar is het droog? Waar is het vochtig? En waar spot je de Big Five en de grote migratie?

Kaart van Kenia met mijn totale route

1. Maasai Mara Game Reserve

Het Maasai Mara Game Reserve, kortweg Maasai Mara, staat bekend om vele mooie dingen. Het wordt - door de locals - niet voor niets het mooiste nationale park van Kenia genoemd. De traditionele Maasai komen uit deze regio. Het is moeilijk géén leeuwen te spotten. En in de zomermaanden vindt hier de grote migratie plaats. Ben je al overtuigd?

In juni 2016 verbleef ik twee nachtjes in Maasai Mara. Het was mijn laatste bestemming, maar ik was onder de indruk van het uitgestrekte heuvellandschap, de hoeveelheid leeuwen, zebra's, olifanten, hyena's, giraffen, buffalo's en zelfs nijlpaarden.

Leeuwen spotten in Maasai Mara
Een babyzebra

2. Amboseli National Park

Amboseli National Park staat bekend als Home of Elephants én om het uitzicht op de besneeuwde top van de Kilimanjaro. Maar hoe lang nog? De grote populatie olifanten heeft hier de afgelopen deccenia vrijwel al het groen opgegeten. Ik vond park in 2011 dan ook vrij kaal, met droge, uitgestrekte vlaktes en af en toe een 'oase' met een groepje (palm)bomen. Door deze droogte wordt de lucht in Amboseli steeds warmer en smelt de sneeuw op de Kili steeds sneller.

Dit jaar was ik er weer, en wel om een heel mooie reden. Ik bezocht in Amboseli de projecten van Justdiggit, die ervoor zorgen dat het park over een tijdje weer helemaal groen en daarmee ook vochtig is. Hoe ze dat doen lees je in deze blog. Aan olifanten inderdaad geen gebrek trouwens! ;-) En buffalo's ook niet! Ook heb ik hier - tijdens mijn eerste gamedrive! - een live kill gezien van een babygnoe door drie cheetah's. Ongelofelijk!

Een groene, vochtige plek in Amboseli (thanks to Justdiggit)
Olifanten in Amboseli

3. Lake Nakuru National Park

In Lake Nakuru National Pnark staat het Nakuru-meer centraal. Dit park is dan ook alles behalve droog. Het meer groeit zelfs, waardoor een aantal wegen en bossen nu onder water staan. Lake Nakuru wordt ook wel Home of Rhino's genoemd. Je kunt hier namelijk de zeldzame neushoorn spotten! En dat is mij gelukt :-)

Ook flamingo's zijn vaste prik in Lake Nakuru, maar die heb ik dan weer niet gezien toen ik afgelopen juni een dag in het park was. Lees mijn blog over Lake Nakuru hier.

Op safari in Lake Nakuru
Een neushnoorn in Lake Nakuru NP

4. Tsavo East National Park

Dit was het eerste park dat ik in 2011 bezocht. Het was mijn allereerste safari ever, oftewel helemaal uit je dak gaan bij de eerste olifant. En zebra. En gnoe. Ik kon mijn camera elke dag opladen, want ik schoot aan één stuk door.

Inmiddels moet ik toegeven dat Tsvao East echt niet het allermooiste park van Kenia is, maar in mijn beleving wel het meest rode park. Ik dacht bij 'Kenia', 'Afrika', 'safari' en 'savanne' altijd aan droge, beige vlaktes, maar Tsavo West was juist mooi rood en er was volop groen.

Tsavo is één van de grootste en oudste nationale parken van Kenia en was tot voor kort één park met broertje Tsavo West. Deze parken zijn allebei makkelijk te bezoeken vanaf Mombassa, aan de kust van Kenia.

De eerste olifant in Kenia (vanaf het hotel geschoten)
Op gamedrive in Tsavo East

5. Tsavo West National Park

Tsavo West staat bekend als het betere broertje van Tsavo East. Het landschap is veelzijdiger en de kans op wilde dieren is hier groter. Door de bergen en vulkanen in deze regio kent Tsavo West prachtige uitzichtspunten. Ook zijn er waterbronnen waar nijlpaarden en krokodillen te vinden zijn.

Ik bezocht dit park in 2011, maar kan me niet meer herinneren welke dieren ik hier allemaal heb gespot. Voor mijn gevoel leek Tsavo West erg op Tsavo East, en waren deze parken duidelijk anders dan Amboseli. Overigens kun je vanvanuit Tsavo West op een heldere dag ook de Kilimanjaro spotten!

Zebra's in Tsavo West (vanaf het hotel geschoten)
Een nijlpaard in Tsavo West

Wat lijkt jouw het mooiste park? En ben je wel eens in Kenia geweest?

woensdag 27 juli 2016

Komkommertijd? Zo vergeten jouw klanten je niet!

Een snoepkaart van Kaartwereld.nl

Een kaartje is de ideale manier om weer top of mind te komen bij die leuke opdrachtgever. Of om opnieuw je diensten te verkopen aan die oude klant. Zoek een gelegenheid en stuur die kaart!


Vorige maand kreeg ik het opeens angstvallig rustig. Ik dacht: help, watskeburt? Gelukkig bleek het slechts komkommertijd te zijn. Bedrijven doen het rustig aan in de zomer en veel freelancers hebben daardoor minder werk (en werknemers vaak ook maar die krijgen gewoon doorbetaald). Hoe zorg jij er als zzp'er voor dat jouw opdrachtgevers je na de zomer weer inschakelen? Een kaartje sturen is de ideale manier om ervoor te zorgen dat je niet wordt vergeten! En dat geldt trouwens niet alleen in de komkommertijd, maar ook voor andere momenten. Een gewaardeerde klant is een blijvende klant :-)

Wanneer? Wat? Hoe? 

Oké, hartstikke leuk zo'n kaartje. Maar moet je dat dan out of the blue versturen? En watvoor kaartje is geschikt? En voor de niet-schrijvers onder ons: wat zet je er in hemelsnaam op? Ik help je een handje :-)

Mijn eigen SuusjeHQ-kaartje

Zelf ontwerpen of een bestaande kaart

Voor SuusjeHQ ontwierp ik een tijdje geleden mijn eigen kaartjes. Gewoon simpele 'briefkaarten' met een foto van Nieuw-Zeeland op de voorkant en een blanco achterkant. Hier kan ik zelf mijn tekst op schrijven. Ideaal in te zetten voor elke gelegenheid dus!

Maar een paradijselijke strand is niet altijd een goed idee (ja, echt). Bijvoorbeeld als je je opdrachtgever een hart onder de riem wilt steken. Of als je je eigen kaart als eens naar die opdrachtgever verstuurd hebt. Dan bieden leuke kaartensites soelaas! Ik ontdekte deze maand Kaartwereld.nl, waar je een leuk, toepasselijk kaartje kunt vinden en kunt (laten) versturen naar jouw opdrachtgever of klant. De snoepkaarten zijn mijn favoriet! Daarvan verstuurde ik er dus meteen een paar naar mijn vaste opdrachtgevers. Er is namelijk altijd wel een gelegenheid te bedenken.

1. Verjaardag

Opdrachtgevers, klanten, het zijn ook maar gewone stervelingen! En wie vindt het niet leuk om een  (fysieke!) kaart te krijgen op zijn verjaardag? Behandel je opdrachtgever of klant daarom gewoon als mens en stuur een Happy Birthday-kaartje. De keuze is reuze op Kaartwereld.nl, ook wat felicitatie-snoepkaarten betreft.  

2. Jubileum

Het woord jubileum is vrij vaag, maar dat biedt kansen! Het is altijd wel een jubileum: één jaar geleden dat de samenwerking begon, twee jaar geleden dat de samenwerking begon, een jaar geleden dat jullie samen dat ene succes boekten, etc. Life is short, celebrate the little things!


3. Na afronding van een klus

Ben je klaar met een klus? Fijn! Even een rustmomentje kan geen kwaad, maar dit is tegelijkertijd een ideale gelegenheid voor een kaartje. Niet alleen om jouw opdrachtgever of klant te bedanken voor de leuke samenwerking, maar ook om misschien weer een zaadje te planten voor een nieuwe klus.

4. Feestdagen

Inkoppertje lijkt me! De feestdagen zijn natuurlijk een perfect (maar misschien een klein beetje afgezaagd) moment voor een kaartje. Vrolijk Kerstfeest en een Gelukkig 2017! Happy new year bitches ;-)

5. Spontaan

Een spontaan kaartje is toch eigenlijk veel leuker? Als je het niet verwacht is het verrassingseffect uiteraard het grootst. 'Ik moest aan je denken toen ik deze leuke snoepkaart zag', iets in die trant.
Of: 'Zo maar een kaartje omdat ik zo blij met jullie ben als opdrachtgever!' Karmapunten voor jou, baby!


6. Hart onder de riem

Helaas kent het ondernemersleven niet alleen leuke momenten. Het is eigenlijk net het echte leven. Ook ondernemers, opdrachtgevers en klanten krijgen te maken ongelukken, ziekte en andere ongein. Kleine moeite (groots effect) om dan even een opkikker-kaart (of ander kaartje) te sturen!


7. Vakantie

Last but not least: die komkommertijd hè, dat is dus eigenlijk ook de vakantietijd. Misschien niet voor jou als freelancer, maar misschien wel voor jouw opdrachtgever of klant! Stuur dan vooral een kaartje om hem of haar fijne vakantie te wensen.  Als jij over een paar maanden weer gaat overwinteren in Azië kun je nog eens een kaartje sturen om de groetjes te doen vanuit Thailand. Al zal dat minder goed ontvangen worden vrees ik ;-)

Hoe blijf jij op de radar van opdrachtgevers? 

N.B. Ik schreef deze blog in samenwerking met Kaartwereld.nl. De kaarten van Kaartwereld vind ik uiteraard oprecht leuk. 

maandag 25 juli 2016

Interview: Naomi Kidjo (33) lanceerde haar eigen merk LANOMI

Naomi Kidjo van Lanomi @ Broei, Utrecht

Ondernemer Naomi Kidjo (33) uit Houten zegde na tien jaar dienstverband haar baan op en begon haar eigen label: LANOMI. Wat, waarom en hoe lees je vandaag op Artikel255.nl!


Op Artikel255.nl houden we wel van positieve, inspirerende vrouwen. En zeker als ze van ondernemen, reizen én eten houden! Hou jij daar ook van? Dan zal het verhaal van Naomi Kidjo jou zeker inspireren. De Utrechtse met Indonesisch-Surinaamse roots zegde na tien jaar dienstverband haar goede baan op om haar eigen merk LANOMI te beginnen. En dat is slechts het begin! Ik interviewde Naomi over haar beslissing voor zichzelf te beginnen, hoe ze dat heeft gedaan en wat we allemaal nog van haar en LANOMI gaan zien.

1. Even voor de beeldvorming: wat is LANOMI? 

Naomi: "LANOMI, gelanceerd in mei 2016, is afgeleid van mijn naam Naomi, met de focus op vrouwen ('la'). De producten die ik onder de naam LANOMI aanbied zijn 'Dutch design met een Europese touch'. De ontwerpen zijn van mij, de materialen komen uit Italië en het produceren gebeurt bij familiebedrijven in Litouwen. Het resultaat: kleding, tassen en officeproducten voor de ambitieuze vrouw dit zichzelf durft te zijn. Deze vrouw kan bij LANOMI Works terecht voor alles wat zij nodig heeft voor haar carrière: van een mooie jurk tot een nette tas en leren notitieboek. De andere LANOMI-labels, zoals LANOMI Travel en LANOMI Food, zullen later worden uitgerold."

Het logo van LANOMI

2. Hoe zag je loopbaan eruit vóór LANOMI? 

"Hoewel ik al lang wist dat ik ooit iets voor mezelf wilde beginnen, heb ik me de afgelopen tien jaar volledig gegeven in mijn diverse rollen bij Adecco, waar ik als consultant ben gestart en in tien jaar tijd ben doorgegroeid naar branchmanager. Ik had echt een toffe baan, vol snelheid, dynamiek, authentieke mensen. Mede doordat ik mezelf echt 'Adecco voelde', duurde het even voor ik er klaar voor was iets voor mezelf te beginnen. Vorig jaar wist ik het: LANOMI was geboren!"

3. Hoe ben jij je eigen merk begonnen?

"Omdat ik alleen dingen wil doen die 'echt mij' zijn, kwam ik al snel bij personal branding uit. Ik wilde een bedrijf neerzetten en producten gaan verkopen die 'helemaal Naomi' zijn. Ik ben een maand alleen naar Thailand gegaan om onbegrensd te dromen. Al heb ik ook rationeel gekeken: waar is ruimte in de markt? Gespecialiseerde merken zijn er genoeg! Daarom besloot ik het breed in te steken: allerlei LANOMI -lijnen met LANOMI -producten voor de ambitieuze vrouw. Ik nam mijn businessplan erg serieus, maakte concrete doelen en ben toen 'gewoon gaan doen'. Ik wist niet alles, maar met hard werken kun je een hoop voor elkaar krijgen. Begin te bellen, ga eens koffie drinken met interessante mensen, praat met winkeliers, maar ook: volg je intuïtie. Mensen die je scherp houden zijn fijn, maar als je door onzekerheid een andere beslissing maakt, gaat het vaak fout."

Foto: Marriet Moms

4. Met wie werk je samen? 

"Voor ik een stapel dure tickets koop om allerlei bedrijven af te gaan, leg ik eerst contact via internet. Dan plan ik afspraken in met de kanshebbers en maak ik één reis waarin ik bij die bedrijven langs ga. Dat scheelt tijd en geld. Op een internationale expositie in Hong Kong heb ik met veel bedrijven van over de hele wereld gesproken, maar al snel wist ik dat ik LANOMI in Europa wilde ontwikkelen. Ik ben een Nederlander en dus Europees, dus mijn eigen merk moet dat ook ademen. En ik ben een familiemens dat gelooft in hard werken en werken vanuit je passie, dus ik werk voor LANOMI alleen samen met familiebedrijven die werken vanuit hun ambacht en passie hebben voor wat ze doen. Doordat zij ook werken vanuit hun passie, gaat dit goed samen. In Nederland werk ik onder andere veel samen met AGN Business Internet in Nijmegen. Zij weten alles van e-commerce, SEO, grafisch design, etc. In de toekomst zou ik graag een heel team om me heen verzamelen, maar voor nu doe ik het nog allemaal zelf. Al heb ik wel een sterk netwerk. Ik heb heel slimme vriendinnen, van een notaris en accountant tot designers. Ik ben 100 procent geïnspireerd door anderen, zeg ik altijd."

5. Wat is je toekomstplan voor LANOMI? 

“Ik ben gelanceerd met een uniek product: de collectie double wear jurken die je aan twee kanten kunt dragen. De tassen, notebooks, sleeves en riemen komen er in augustus aan. Naast de LANOMI -producten wil ik op den duur ook diensten gaan aanbieden. Van styling-advies tot het geven van workshops, bedrijfsuitjes en een heuse LANOMI -foundation voor startende ondernemers. Ik geloof wel in groot dromen, ja!"

Een LANOMI-tas

6. Heb je een wijze levensles voor de lezers van Artikel255.nl? 

"Jouw lezers hebben de antwoorden zelf!" Ik vind dat mensen meer verantwoordelijkheid moeten nemen om iets met hun eigen talenten te doen! Dat is geen verantwoordelijkheid van de maatschappij, maar van jezelf. Ontdek je talenten en maak daarmee je eigen geluk. En omgeef jezelf met mensen die je energie geven in plaats van energie zuigen, dat scheelt zoveel!"

7. Laatste vraag: wat heb jij met reizen en eten?

"Ik ben dol op eten! Het was dit (LANOMI, red.) of een foodtruck beginnen, haha. En wat reizen betreft: het is zo'n rijkdom om te reizen. Het is naast je gezondheid de beste investering die je voor jezelf kunt doen, denk ik. Ik heb nog nooit iemand gesproken die spijt had van een reis. Wel van een aankoop van een product (maar niet die van LANOMI , haha). De wereld is groot, maar probeer zoveel mogelijk te zien!"

Blijf op de hoogte van LANOMI via de Facebook-pagina. Jouw verhaal ook op Artikel255.nl? Mail naar info [at] suusjehq.nl. 

vrijdag 22 juli 2016

3x Doen rondom Tavernes (Provence)

De prachtige Gorges du Verdon

Van Tavernes heb je waarschijnlijk nog nooit gehoord. Het is een minidorpje in de Provence in Zuid-Frankrijk. Maar de omgeving van Tavernes is er zeker één om te onthouden! Kijk maar :-) 


Eind mei werkte ik een weekje vanuit het prachtige Zuid-Frankrijk. Maar natuurlijk zat ik niet alleen maar achter de laptop. Er is teveel moois te zien om de hele tijd binnen te zitten! Dit zijn mijn drie must-see's en -do's in en rondom Tavernes.

De markten in de onbekende dorpjes zijn ook zeker een aanrader!

1. Wijnproeven in de Provence

Zeg je Frankrijk, dan zeg je wijnen! En dat is iets dat ik wel kan waarderen. Daarom besloten R. en ik tijdens ons verblijf in Tavernes een wijnhuis in de buurt te bezoeken. Van mijn opa en oma hadden we al een tip gekregen: Château La Curnière. Dit wijnhuis zou niet alleen prima wijnen hebben, maar ligt ook nog eens in Tavernes. En dat is knap, want het dorp is niet meer dan een stip op de kaart (circa 1.000 inwoners) en zelfs voor een supermarkt ben je gedwongen naar een groter dorp te gaan. Château La Curnière it is dus. We like local!

Rosé bébé!

De rosé is heilig in de Provence. Daarna komt rode wijn, en pas op de derde plaats staat witte wijn. Gelukkig mogen we bij La Curnière alles proeven. Hoewel we buiten het seizoen zijn en het wijnhuis momenteel wordt verbouwd, neemt de (Poolse) bedrijfsleider alle tijd voor ons. Zelfs vrouw en kind komen nog even kijken en ook zij knopen vol interesse een gesprekje met ons aan. Leuk detail: vriendin R. en ik gingen in 2010 samen een paar dagen naar Polen. Het wijnhuis staat hier al wat langer: sinds de achttiende eeuw zelfs! De regio is ideaal voor wijnen in verband met de optimale zonneschijn, en het contrast tussen de hete dagen en de koele nachten.

Omdat we ruim inkopen hoeven we voor de proeverij (negen wijnen!) niet te betalen. Kijk, daar houd ik van! Ik koop twee flessen wit en een fles rood. Vriendin R. neemt een doosje van zes mee en nog drie losse flessen. Zonder souvenirs kunnen we niet naar huis, toch? Bovendien is de wijn ook lekker ;-) Een aanrader voor vakantiegangers in deze regio!

Meer lezen over wijn? Ik proefde wijn in het Nieuw-Zeelandse Marlborough en Hawke's Bay.

Frans straatbeeld, vlakbij Tavernes
Ik test een rode wijn
De wijngaard
Flesjes van La Curnière

2. Rondstruinen in Moustiers-Sainte-Marie

Omdat ik hier al van kleins af aan kom, was ik even vergeten hoe ontzettend mooi Moustiers-Sainte-Marie is! Dit is dus echt het schattigste en gezelligste dorpje uit de regio!

Moustiers telt circa 700 inwoners, maar kent een lange geschiedenis. Waarschijnlijk werd het gebied al tienduizenden jaren geleden bewoond, maar in de vijfde eeuw na Christus begon Moustiers echt 'druk' te worden. Toen trokken de monniken van de Lérins-abdij (vlakbij Cannes) naar de grotten van Moustiers en stichtten daar een klooster. Moustiers werd door de eeuwen heen een belangrijk beveraatsoord.

Terrasjes en wandelen

Vandaag de dag wemelt het in Moustiers van de toeristen. Het is zeker geen filelopen, maar vergeleken een dorp als Tavernes of Barjols, waar we geen toerist zijn tegengekomen (in mei), was het in Moustiers gezellig druk. De restaurants zijn gewend aan toeristen en er zijn dan ook een hoop gezellige terrasjes met een heerlijke menukaart! Kom dus vooral naar Moustiers om lekker te struinen door de prachtige straatjes, te genieten van lekker eten en drinken en om een wandeling te maken naar het oude klooster.

Leuk detail: In Moustiers hangt een ster aan een ketting tussen twee rotsen. Volgens een legende had een ridder, die tijdens zijn kruistocht gevangen was genomen, gezworen dat hij een zilveren ster boven Moustiers zou ophangen als hij naar het dorp zou terugkeren. Maar er zijn ook andere legendes die bijvoorbeeld gaan over liefdesverhalen. Geen enkel verhaal is tot op heden bevestigd. De oorsprong en betekenis is dan ook nog steeds onbekend.

Een mooi dorpje in Nederland ontdekken? Ik zeg Giethoorn

Ultiem Frans
Bon appetit!
Moustiers <3
Tussen die rots en de lantaarn hangt de (mini)ster.
Uitzicht vanaf de bergkant. 

3. Waterfietsen in de Gorges du Verdon

Tavernes zal je waarschijnlijk niets zeggen, maar misschien heb je dit wél eens gezien!? De Gorges du Verdon - of Grand Canyon du Verdon - is een prachtige kloof in Zuid-Frankrijk (vlakbij Moustiers-Sainte-Marie). De Gorges is de op één na grootste kloof van Europa en is uitgesleten door de rivier de Verdon over een lengte van 25 kilometer. De kloof loopt van het stuwmeer Sainte Croix du Verdon naar de plaats Castellane. Bij dit meer kun je overigens een waterfiets huren en daarmee de Gorges in gaan. Maar ook een hiken, kayakken of klimmen kan uitstekend in de Gorges du Verdon!

Prachtig turkoois water

Ook hier kom ik al van kleins af aan. Met mijn familie ging ik tijdens een vakantie in Frankrijk altijd wel een keer waterfietsen in het prachtige water van de Gorges. En een paar jaar geleden liepen we samen het Martelpad, één van de bekendste wandelingen langs de Gorges du Verdon. Deze wandeling is vijftien kilometer lang en is niet vernoemd naar het niveau van de wandeling (haha), maar naar Édouard-Alfred Martel. Deze man maakte in 1905 als eerste de tocht over de bodem van de kloof.

Interessant detail: de rotswanden van de Gorges zijn tot wel 700 meter hoog. De Gorges du Verdon wordt ook wel de 'meest Amerikaanse kloof van alle Franse ravijnen' genoemd.

Een andere prachtige kloof zag ik in Australië.

Gorges du Verdon
Het begin van de Gorges vanaf het meer
Lac de Sainte Croix

Zijn jullie wel eens in de Provcence geweest? Iemand meer tips? :-)