Drie weken rondreizen in Panama: dit was mijn route


Metropolitan Natural Park in Panama-City

 

Van 8 tot en met 27 oktober reisde ik door Panama. In een kleine drie weken zag ik vijf verschillende plekken. Ik vertel je meer over mijn route, bestemmingen en reistips voor Panama!

 

Om eerlijk te zijn stond Panama nooit hoog op mijn bucketlist. Ik had er amper een beeld bij, dacht dat er weinig te zien en doen was. Panama kwam pas op mijn radar toen er twee Nederlandse meisjes verdwaalden in de jungle van Boquete. Dat creëerde een beeld bij het land. Dat van intense jungle. Verder hoorde ik ook wel eens verhalen over Panama-Stad. Dat zou het Miami van Midden-Amerika zijn. En dan heb je natuurlijk nog het Panama-kanaal. Wie kent het niet?

Toen ik in januari 2017 in Costa Rica was (en moest overstappen in Panama-Stad), kreeg Panama nog meer beeld. Ik zag de mooiste plaatjes van Bocas del Toro toen ik in Puerto Viejo verbleef. Toch zette ik Panama nog steeds niet op mijn bucketlist. Dat deed Nomad Cruise voor mij! De workation voor digital nomads koos Panama als eindbestemming voor hun vijfde cruise. En ik wilde mee. Panama kreeg ik er gratis bij. Nouja gratis… 😉

 

Nomad Cruise

Panama-Stad

 

Rondreis Panama: hoe en wanneer?

Aankomst

Ik kwam per cruiseboot aan in Panama, maar de meeste mensen zullen per vliegtuig aankomen in Panama-Stad. De beste manier om van het vliegveld naar het centrum te komen is met een Uber. Sowieso is Uber echt een aanrader in Panama-Stad: goedkoop, veilig en makkelijk! Kom je aan in Colon, dan kun je de trein nemen. Let op: de trein gaat alleen doordeweeks om 17:15 uur.

Slechtste en beste reistijd

De slechtste maand om naar Panama te gaan is oktober. Juist, de maand dat ik er was. Er valt gemiddeld tussen mei en november ruim 300 milimeter regen per maand (en meer dan 400 milimeter regen in oktober…). Van december tot april is het juist de beste tijd om naar Panama te gaan. Het is er altijd heet, maar in die maanden valt er de minste regen.

Planning

Een reis door Panama hoef je niet heel erg te plannen. Je kunt alles zelf uitzoeken aan de hand van blogs en reisgidsen en vooraf boeken of zelfs ter plekke. Let op: het land lijkt klein, maar de afstanden zijn behoorlijk. Binnenlandse vluchten naar Bocas del Toro zijn aan te raden en in het hoogseizoen zou ik ook accommodaties op tijd boeken.

Kosten

Reken qua kosten op minimaal 50 euro per persoon per dag. Panama is geen goedkoop land, maar wel betaalbaar. Denk voor een standaard hotelkamer aan vijf tientjes en trek voor een maaltijd een tientje uit. Een biertje kost zo’n twee dollar. Een uur surfen kost 25-30 dollar en twee duiken naar Coiba Island kosten 130 dollar.

 

Mijn route door Panama

Colon, Panama

 

Colon

Nomad Cruise kwam aan in Colon. En omdat ik had gehoord dat er vanaf Colon een mooie treinrit naar Panama-Stad zou gaan, besloot ik een nachtje in Colon te blijven, om de volgende dag de trein te pakken. Colon zelf bleek vrij grimmig (zacht uitgedrukt), maar de treinreis was het gelukkig helemaal waard.

Hoteltip: Hotel Andros

 

Colon, Panama

Met de trein van Colon naar Panama-Stad

 

Panama-Stad

Panama-Stad is inderdaad ‘het Miami van Midden-Amerika’.  Of het Hong Kong. Het is in ieder geval een grote stad met veel hoogbouw en uitzicht op zee. Dat geeft een heerlijk internationaal gevoel. Een groot deel van de stad is vrij modern, met brede rechte straten, en weinig winkels of terrassen. In de oude wijk Casco Viejo vind je nog veel koloniale pandjes, met vrolijke kleurtjes en hippe restaurantjes. De wijk is vrij toeristisch, maar wel erg leuk. Weet wel waar je loopt, want twee verkeerde straten in en je belandt opeens in de ghetto! Luisteren naar de locals is de beste tip. Lees hier meer over mijn tijd in Panama-Stad.

Hoteltip: Hostel Siriri, Hotel Tryp, Airbnb, Hotel Eurostars

 

Panama-Stad (op rechts mijn hotel)

Panama-kanaal

Casco Viejo

 

Bocas del Toro

Bocas del Toro is een droombestemming in Panama. Toegegeven: locals waren enthousiaster over San Blas, een andere eilanden-archipel in de Caribische Zee. Bocas del Toro is echter een stuk meer ontwikkeld en dus zeer geschikt voor een fijn verblijf. Hoofdeiland Colon is vrij toeristisch, maar er zijn ook eilanden waar letterlijk geen mens woont. Kies het eiland dat bij je past en maak zeker een eilandentourtje om de rest van het gebied te ontdekken. Lees hier meer over mijn verblijf in Bocas del Toro.

Hoteltip: Hotel Eclypse del Mar

 

Eilandtourtje

Eclypse del Mar

Eclypse del Mar

 

Boquete

Dit bergdorp deed me aan Monteverde (Costa Rica) denken, vooral door het omliggende cloudforest, de iets mildere temperaturen en de rustige straatjes. Boquete bestaat eigenlijk uit één hoofdstraat en wat zijstraatjes en dient vooral als uitvalsbasis voor prachtige hikes in de natuur. Wij maakten een mooie hike naar de Lost Falls, drie watervallen die je binnen een paar uurtjes alle drie kunt aanschouwen. Prima te doen voor iedereen met een beetje conditie. Ook leuk is de lokale bierbrouwerij en lunchroom Sugar & Spice.

Hoteltip: B&B Casa Azul

 

Boquete

Dorpje Boquete

The Lost Falls

 

Santa Catalina

Van Boquete namen we het openbaar vervoer naar Santa Catalina. Normaal gesproken gaat er wel een shuttle, maar doordat we in het laagseizoen waren reed die niet. Nu waren we dus iets langer onderweg (totaal zeven uur), maar dat leverde wel een mooie ervaring op. Tussen de locals in lokale bussen zitten betekent toch altijd wel je ogen uitkijken. Traditionele kledij, gezinnen met vier kinderen die als borstvoedend met z’n allen op twee stoelen zitten, veel Spaanse muziek en genieten van het landschap onderweg!

Santa Catalina zelf is een miniplaatsje waar je vooral komt om te surfen of voor een duiktrip naar Coiba Island. Dit heb ik allebei dan ook gedaan. De duiktrip maakten we met Coiba Diving (thanks Cory!) en hoewel het wat moeite kostte om er te komen (een uur varen door regen en hoge golven) was het de moeite meer dan waard. We zagen ontelbaar veel haaien, twee grote schildpadden en zelfs een humpbackwhale! Wauw!

Hoteltip: helaas viel Mama Ines tegen, maar Hibiscus Garden zag er wél goed uit en de wifi in het bijbehorende Suagr Mama’s Café was top! Ook Villa Coco leek mij erg leuk.

 

Sugar Mama’s Café

Santa Catalina, Panama

Heerlijke pasta eten bij Pinquin aanhet strand

 

Panama-Stad

De laatste dag kwamen we weer terug in Panama-City, waar we nog extra genoten van het stadsleven, goede pizza, een rooftoppool en lekker ontbijtje. Altijd als ik terugkom in dezelfde steden ga ik er meer van houden. Dus Panama-City, I love you! Wie weet tot ziens, als het lot me weer in je armen drijft! En dan ga ik naar San Blas!

 

Rooftoppool bij Eurostars

Pizza eten bij Pomodoro

Koffie bij Coffee Max

 

Lijkt Panama jou een leuke bestemming?

 

Volg Artikel 2.55 op Facebook. Volg mij persoonlijk op Instagram en YouTube.

Share

About Suzanne

Traveladdict, girlboss, digital nomad, happinessjunkie Suzanne begon in 2009 met bloggen. Vanaf april 2012 doet ze dat op Artikel255.nl. Naast haar blog is Suzanne sinds 2016 zelfstandig pr-adviseur en inspireert zij anderen om ook hun dromen na te jagen. Kijk voor meer informatie over pr, content en lifestyledesign op www.suusjehq.nl.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *